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Chartres : entre confirmations et révélations aux championnats d’Europe en petit bassin

Du 23 au 25 novembre avaient lieu à Chartres les championnats d’Europe de natation en petit bassin. Après 3 jours de compétition, le verdict a été sans appel : les Français ont très largement dominé les épreuves, glanant 29 médailles, dont 12 titres. Loin derrière au classement des médailles, on retrouvait le Danemark, la Hongrie et la Russie (12 médailles). De quoi conforter un peu plus la France comme la place forte de la natation en Europe.

Des confirmations attendues

Malgré des absences remarquées, comme celle de Camille Lacourt, la délégation française est arrivée en nombre à Chartres, quelques jours après des championnats de France en petit bassin éclaboussés par la domination des Nicçois Camille Muffat et Yannick Agnel.

Sur leur lancée, les deux collègues d’entrainement du côté des Alpes-Maritimes ont opéré une véritable razzia de médailles. Deux titres en individuel pour Muffat, dont un record du monde sur 800m nage libre, et un titre en relais, sur le 4x50m nage libre mixte, épreuve totalement inédite, avec Frédéric Bousquet, Florent Manaudou et Anna Santamans (sans oublier Amaury Leveaux, Medhy Metella, Charlotte Bonnet et Beryl Gastaldello, qui avaient nagé en séries). Yannick Agnel, quant à lui, est reparti de Chartres avec trois médailles individuelles, dont deux titres (200m et 400m nage libre), et une médaille de bronze sur 100m nage libre, derrière les Russes Morozov, meilleure performance mondiale de l’année en 45’68, et Lagunov.

Dans la catégorie confirmation, on peut aussi citer Florent Manaudou, titré à cinq reprises, et à 5 centièmes du podium sur 50m brasse. Vainqueur du 50m nage libre, il a participé au succès des relais français sur 4x50m nage libre (avec F. Bousquet, Jérémy Stravius, Amaury Leveaux, Joris Hustache, Grégory Mallet et Medhy Metella), 4x50m 4 nages (avec J. Stravius, Giacomo Perez Dortona, F. Bousquet, Dorian Gandin, Romain Sassot et G. Mallet), 4x50m nage libre mixte et 4x50m 4 nages mixte (avec J. Stravius, Mélanie Henique, A. Santamans, Cloe Credeville, Justine Bruno et F. Bousquet).

Des retours au premier plan

Après un début de saison marqué par ses contre-performances lors des championnats de France qualificatifs pour les Jeux, Jérémy Stravius a signé son « grand retour » à Chartres. Il a remporté le 50m dos, approchant le record de France de Camille Lacourt, qu’il battra quelques minutes plus tard au départ du relais 4x50m 4 nages mixte (23″13 pour l’Amiénois, soit 3 centièmes de mieux que Lacourt). Il a également pris part aux relais français titrés (4x50m nage libre et 4x50m 4 nages messieurs, 4x50m 4 nages mixte).

Comme toujours, les coulées rapides et longues sont à la base de ses succès et le favorisent grandement en petit bassin vis-à-vis de ses concurrents, moins à l’aise dans cet exercice. Pour son entraîneur Michel Chrétien, les podiums lors des championnats du monde en grand bassin à Shanghai en 2011 avaient sans doute laissé des traces désormais oubliées, ou plutôt surmontées. A côté de Jérémy Stravius, sa collègue d’entraînement Mélanie Henique a accroché une troisième médaille de bronze, après celles de Shanghai et Budapest (championnat d’Europe en grand bassin de 2010) sur 50m papillon. Ses soucis à l’épaule semblent désormais appartenir au passé.

Des révélations en nombre

Derrière Agnel et Muffat, ce sont deux autres nageuses de Fabrice Pellerin qui se sont « révélées » au grand public pendant ces championnats : Charlotte Bonnet et Anna Santamans. La première nommée a accroché deux médialles individuelles à son palmarès, et pas des moindres : l’argent sur 200m nage libre derrière Muffat, et le bronze sur 100m, 10 centièmes derrière la danoise Jeanette Ottesen. Elle a également décroché une médaille d’or en relais sur le 4x50m nage libre mixte.

Quant à sa collègue d’entraînement, Anna Santamans, elle s’est emparée de l’or sur le même relais, sur le 4x50m 4 nages mixte et le bronze sur 4x50m 4 nages dames (avec Laure Manaudou, Mélanie Henique, Fanny Babou et Beryl Gastaldello). Dans la catégorie révélations, on peut également citer Giacomo Perez Dortona, qui a décroché le bronze sur 50m brasse, une médaille qui vient au moins en partie chasser la frustration de Dunkerque et des Jeux, lorsque quelques centièmes l’avaient privés de qualification et de demi-finale. Médaillé, il l’a été également sur le relais 4 nages messieurs.

Enfin, il ne serait pas question de parler de révélations sans parler de Medhy Metella (oui, ce nom vous dit quelque chose, mais il n’est pas question de parler de sa sœur Malia, qui paraît-il le maltraite). Il a arraché sa première médaille internationale sur 100m papillon, quelques centièmes derrière Rafael Muñoz Pérez, champion d’Europe en titre de la spécialité en grand bassin, excusez du peu. Quoi qu’il en soit, retenez bien ces quatre noms, ils pourraient ressortir du chapeau lors des championnats de France à Rennes en mars et lors des Mondiaux de Barcelone en juillet prochain.

Laure Manaudou : stop ou encore ?

Cette compétition a aussi été marquée par les belles performances de Laure Manaudou, titrée sur 50m dos, seconde sur 100m dos et troisième avec le relai 4x50m 4 nages dames. Après des championnats de France plutôt réussis, celle qui restera comme l’un des plus grandes nageuses françaises de l’histoire, si ce n’est la meilleure, a montré qu’elle était toujours au niveau.

Mais ce ne sont pas ses bonnes performances qui ont focalisé l’attention des médias, mais bien sa possible retraite à la fin de la saison, c’est-à-dire au lendemain de ces championnats. Elle l’a encore répété aux journalistes, sa décision n’est pas encore prise. Beaucoup laissent encore planer le doute sur le fait qu’elle puisse continuer l’an prochain, à commencer par son entraîneur à Marseille Romain Barnier. Selon lui, il reste « 1% de chances qu’elle continue ». La natation française dirait alors au revoir, pour la seconde fois, à celle qui a lancé la vague de succès sur laquelle surfe encore la discipline en France.

D’un point de vue franco-français, ces championnats d’Europe sont largement réussis, malgré quelques petites déceptions. Amaury Leveaux n’est reparti qu’avec deux médailles en relais, lui qui avait annoncé dès le début de la compétition qu’il était en manque de rythme et qu’il allait « au casse-pipe ». Quoi qu’il en soit, nul doute qu’on le retrouvera en forme la saison prochaine. Derrière l’équipe de France, la concurrence européenne semble loin, même si de nombreux nageurs n’étaient pas engagés à Chartres. En dehors des Hongrois, qui peuvent remercier László Cseh et Katinka Hosszú, et des Russes, peu de nations européennes semblent pouvoir rivaliser. Mais l’équipe de France ne doit absolument pas de reposer sur ses lauriers, au risque de tomber de haut à Barcelone l’an prochain, où la concurrence sera autrement plus féroce.

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