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Saint-Etienne : “vert” un printemps plus clair
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Saint-Etienne : “vert” un printemps plus clair

Les jours sombres des Verts pourraient bien être derrière eux. L’arrivée de recrues concrètes semble donner la voie à suivre afin d’oublier les derniers mois désastreux. Un mercato intelligent et ambitieux, une ligne conductrice, des projets à moyen terme, Saint-Etienne se réveille et passe à l’attaque.

Cette saison 17/18 est marquée par de lourdes difficultés chez les historiques français. Bordeaux, Lille, Saint-Etienne ont oublié les ambitions européennes pour se concentrer sur le maintien. Les transferts aux aspects de paris financiers auraient bien pu avoir la peau de ces écuries, et en particulier celle de l’ASSE.

En juin dernier, le départ de Galtier est acté : l’entraîneur présent depuis déjà sept années chez les Verts laisse son équipe dans les mains d’Oscar Garcia, tout juste sacré champion d’Autriche avec Salzburg. Dans un second temps, Corgnet, très peu utilisé, prend la direction de Strasbourg, Malcuit rejoint le projet millois de Bielsa et Nolan Roux s’engage avec Metz où il retrouve aujourd’hui des sensations de buteur (9 buts). Dylan Saint-Louis fait lui le bonheur du Paris FC en Ligue 2 en étant l’actuel deuxième meilleur canonnier du second club de la capitale (5 unités). En perte de temps de jeu, Lemoine (7 saisons chez les verts) rejoint Lorient et Henri Saivet s’envole à Newcaslte

Afin de combler ces départs, la direction stéphanoise va dans un premier temps miser gros sur la révélation dijonnaise, Loïs Diony (35 matchs – 11 buts). Un transfert historique pour le club qui n’avait jusqu’à présent jamais autant dépensé pour un seul joueur (environ 8M d’euros). Malheureusement le pari tombe à l’eau : en seize participations, l’ex-buteur du DFCO n’a jamais trouvé le chemin des filets. Il est finalement prêté à Bristol City, en deuxième division anglaise avec option d’achat.

Les idées fusent pour pallier aux départ des milieux et c’est vers la Serie A que la cellule de recrutement décide de se tourner pour enrôler Dioussé. Il y a disputé un total de 48 matchs en deux ans. Son équipe, Empoli, a fini 18ème du championnat la saison dernière. Egalement venu d’Italie, Gabriel Silva, le défenseur de l’Udinese, n’avait lui participé qu’à cinq petites rencontres. Autre milieu de terrain qui n’avait pris part qu’à 16 matchs, Hernani s’engage avec St-Etienne en provenance de Saint-Petersbourg. Un autre encore nous vient de Barnsley (deuxième division anglaise) : Janko rejoint la Ligue 1 avec 13 matchs au compteur pour son précédent club qui avait terminé la saison sur la 14ème marche du championnat. Finalement, la seule recrue ayant une valeur sûre et connue est Cabella. Le joueur, qui avait participé à 29 rencontres sous le maillot de Marseille pour trois buts et autant de passes décisives, n’entrait plus dans les plans de Rudi Garcia et a déménagé à Geoffroy-Guichard. Bilan, les dirigeants ont pour ambition d’accrocher le haut du tableau avec une équipe qui n’a jamais joué à un tel niveau. L’intérêt est bien évidemment d’acheter pas cher pour revendre à prix d’or. Une multitude de paris risqués que le club paye lourdement aujourd’hui.

C’est une certitude, ces recrues ne sont pas à la hauteur de Saint-Etienne : le collectif est catastrophique, la défense est une vraie passoire, et offensivement c’est le néant. C’est à se demander pourquoi Ruffier n’a pas encore claqué la porte. Tout est fait pour écoeurer les supporters. En novembre dernier, Oscar Garcia décide de quitter le club. La saison est d’ores et déjà ratée : il va falloir oublier l’Europe pour se concentrer sur un maintien qui s’annonce très compliqué. A l’approche des fêtes de fin d’année, l’ASSE n’a que deux points d’avance sur le barragiste.

A la tête de la direction des panthères noires, on prend bien sûr conscience de l’urgence de la situation. Pour éviter la relégation, une réaction s’impose. Ainsi, l’ex-adjoint de Laurent Blanc, Jean-Louis Gasset, prend les manettes de l’équipe aux dépens de Julien Sablé. Il est donc le quatrième tacticien en l’espace de huit mois.

Afin de rectifier le tir, Yann M’vila (ex-Rubin Kazan) s’engage avec les Verts. L’homme aux 27 printemps et aux 22 sélections devrait apporter du mouvement et faciliter les transitions. Il est suivi de près par Paul-Georges Ntep (prêté par Wolfsburg), qui compte bien prendre sa revanche dans ce championnat où il avait fait le bonheur de Rennes. On pense alors que ces deux recrues vont être associées à Diony, mais non. Avec le retour de prêt de Beric (Anderlecht), le n°9 stéphanois est poussé vers la sortie. Alors que les armes offensives semblent se mettre en place, c’est du côté de la défense qu’une dernière recrue pose ses valises. Le très expérimenté Neven Subotic (29 ans – 37 sélections avec la Serbie – 2 buts) sera désormais associé à Perrin dans l’axe de la défense. L’ex-patron de Dortmund aux 195 matchs de Bundesliga pour 15 buts signe à Saint-Etienne après deux saisons creuses suite à une série de blessures. Il affirme aujourd’hui être à 100%.

Depuis la reprise le 14 janvier dernier, l’AS Saint-Etienne est sur une balance positive de 6 points remportés sur 9 possibles. Une victoire sur sa pelouse contre Caen (2-1), marquée par un but de Beric et une autre contre Toulouse (2-0) où Paul-Georges Ntep s’est illustré en marquant. Finalement, la défaite à Nice (1-0) deviendrait presque anecdotique. Déjà parce que les Verts auraient bien mérité le point du match nul et puis parce que le jeu proposé par le groupe de Gasset semble prendre son envol. Le rythme est plus intense devant et les défenses adverses ont enfin un peu de boulot. A l’image de Bamba ce week-end, l’équipe paraît retrouver confiance et envie. Si le jeu proposé n’est pas encore parfait, ce sont bien les verts qui sont les mieux armés pour s’en sortir. Mais si le mercato d’été a été rectifié cet hiver, il ne faut pas pour autant s’en arrêter là.

Bien sûr et quoi qu’il arrive, cette saison ne sera pas extraordinaire et ne restera pas dans les annales du club. Mais c’est peut-être une nouvelle dynamique qui se met en place. L’été prochain, les recrues doivent impérativement être du même rang que celles arrivées cet hiver. Si Roland Romeyer est toujours à la recherche d’un actionnaire capable de remettre l’ASSE au niveau des têtes d’affiche du championnat, il ne faut pas se leurrer et signaler qu’un club sur une pente ascendante attirera toujours plus de contributeurs sérieux. Les Stéphanois prennent la direction d’un printemps plus clair pour peut-être atteindre un été ensoleillé.

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